Stratasys, accord record avec l’US Airforce : des imprimantes 3D pour les avions

Signature d’un accord important entre Stratasys et la marine américaine. L’entreprise, un acteur de premier plan dans le secteur de la fabrication adaptée, fournira à l’armée de l’air plusieurs dizaines d’imprimantes 3D pour la production de pièces de rechange.

Le contrat signé entre Stratasys – qui travaille déjà avec Airbus – et le ministère américain de la Défense n’est que la dernière étape d’un long parcours qui a commencé dès 2019. Il y a trois ans, au cours de l’été, l’entreprise américaine a conçu et construit la première imprimante 3D certifiée pour la production de pièces de rechange pour les avions de combat. À cette occasion, la Stratasys F900 a été utilisée sur la base aérienne de Travis par le 60e escadron de maintenance.

Une première expérience qui a dû répondre aux attentes du ministère américain de la défense, qui a décidé d’acheter d’autres imprimantes 3D F900.

Stratasys, en quoi consiste le contrat de fourniture d’imprimantes 3D au ministère américain de la Défense ?

Selon un communiqué de presse publié par la société américano-israélienne, le contrat a une durée de cinq ans. Au cours de cette période, Stratasys devrait fournir jusqu’à 25 imprimantes 3D destinées à être utilisées dans diverses installations de production et bases de l’US Navy, à la fois dans le pays et au Japon.

Une imprimante 3D crée une turbine en fer. Source iStock

Le contrat, d’une valeur totale de 20 millions de dollars, prévoit la livraison des huit premières imprimantes 3D d’ici la fin 2021. Les 17 autres imprimantes devraient être livrées au cours des quatre prochaines années, en fonction des exigences et des besoins de l’US Air Force.

En plus de fournir les machines pour la production de pièces détachées, Stratasys fournira à l’armée américaine une formation initiale pour les systèmes fournis, un support et divers matériaux (pièces détachées et autres).

Accord Stratasys-US Air Force, les raisons de ce choix

Les imprimantes, situées directement à l’intérieur des bases navales et des bases aériennes, seront utilisées pour la production de pièces de rechange pour les avions et pour la création d’équipements à utiliser en cas de besoin.

Les avantages de la fabrication additive pour l’industrie de la défense sont nombreux. Comme le souligne Mark Menninger, directeur du segment commercial du gouvernement américain chez Stratasys, l’utilisation d’imprimantes 3D pour produire des pièces de rechange prolonge le cycle de vie d’actifs précieux sur le plan tactique (et économique) tels que les avions de chasse et les avions à réaction.

En même temps, la délocalisation de ces machines-outils sur différentes bases aériennes permet de réduire considérablement le temps de production et de distribution des pièces de rechange. Virtuellement, souligne la direction de l’entreprise israélo-américaine, les composants pourraient être produits n’importe où, ce qui permettrait de réparer les avions dans un délai très court.

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